16 mayo 2016

RSE en Brasil: la responsabilidad en un país de contrastes

Brasil es una de las economías emergentes más dinámicas del mundo, pero su crecimiento económico no ha estado exento de sacrificios: la deforestación, pérdida de biodiversidad, la delincuencia y la desigualdad rampante ¿Puede el país superar estas dificultades a través de la RSE? Vamos a echar un vistazo a los avances de la responsabilidad social de las empresas de Brasil.

RSE en Brasil: entre la esperanza y el miedo

Cuando fui a Río de Janeiro en 2012 para asistir a la Cumbre Mundial de Río + 20, lo que se apoderó de mí fue el increíble contraste en este país. Mi hostal se encontraba cerca de Copacabana, la famosa playa turística de cristalinas aguas. Desde ahí, a sólo unos pocos kilómetros, vi Rocinha y sus "casas" de madera y cartón. Nada sorprendente, de hecho, cuando se sabe que en 2009 el 10% de la población más rica recibe 42.9% del ingreso nacional total, mientras que el 40% más pobre tiene menos del 10%.


No solo encontré contrastes sociales y económicos, sino también medioambientales. Brasil es un país donde la deforestación ha crecido a un ritmo alarmante. Desde la década de 1970, más del 20% de la selva se ha perdido, lo que aumenta no sólo las emisiones de dióxido de carbono y destruye el sumidero de carbono, sino que también pone en peligro uno de los ecosistemas más diversos del mundo, refugio del 6% de las especies en peligro de extinción en el planeta. Además de la pérdida de la selva tropical del Amazonas, los residuos y la contaminación del agua son también desafíos para la sociedad brasileña, el gobierno y los negocios.

RSE y las regulaciones brasileñas sobre la responsabilidad corporativa

Consciente de su situación particular y los muchos desafíos que enfrentaba, Brasil quiso superar el capitalismo desregulado. Después de 1950 y 60, donde el crecimiento fue muy desenfrenado, la década de 1980 trajo muchas reformas y el cambio democrático. Pronto, el país desarrolló un sólido conjunto de regulaciones y normas sociales y económicas. Por ejemplo, en 1988 la Asamblea Constituyente aprobó el principio de solidaridad (artículo 170, VII), que establece que "El orden económico basado en la evaluación del valor del trabajo humano y la libre empresa, tiene por objeto garantizar toda una existencia digna, de acuerdo con los preceptos de la justicia social [...]". Parte de las reformas de la década de 1990 se inspiró en gran medida por los principios desarrollados en la primera Cumbre de Río de 1992, la Agenda 21 y la Convención Marco.
Por lo tanto, una nueva ola de actividades de RSE comenzó. En 1998, el Instituto Ethos fue creado para ayudar a todas las actividades del sector privado en el ámbito de la responsabilidad social de las empresas, mediante la recopilación y difusión de mejores prácticas. Los estudios mostraron que hubo un aumento significativo en las prácticas de RSE, incluyendo informes de RSE entre mediados de los años 90 y 2010. Cada vez más empresas, frente a estas nuevas regulaciones, comenzaron a considerar la importancia de la RSE. La mayoría de las organizaciones ha trabajado en su RSE mediante la conexión con las comunidades locales, el desarrollo de la caridad corporativa y el mejoramiento de sus prácticas ambientales. Se puede ver claramente que incluso las empresas se involucran en RSE para satisfacer mejor las expectativas de sus diversas partes interesadas.

Las empresas entre la resistencia y la responsabilidad

El Código de Defensa del Consumidor, aprobado en 1991, también fue un gran avance para la RSE en Brasil: desarrolló un verdadero corpus de derechos de los consumidores, en cuanto a la seguridad de los productos y la equidad económica en particular. Por lo tanto, la mayoría de los sectores reforzaron sus prácticas de relaciones con los clientes y algunas empresas han impulsado el movimiento aún más. Sin embargo, algunos sectores, incluyendo finanzas y la banca han bloqueado los avances. Los ocho mayores bancos del país representaron el 40% del PIB del país en la década de 1990. En ese momento, las condiciones de crédito eran prohibitivos y no permitió que gran parte de la población tenga acceso a los préstamos. Sin embargo, los bancos se negaron a lo que describieron como la interferencia del Código de Defensa del Consumidor, con el argumento de que otros códigos ya se regulan con las normas bancarias.
Tomó casi 15 años, hasta 2004, para que la sentencia del Tribunal Supremo en el caso del sector bancario obligue a cumplir con el Código de Consumo. A partir de ahí, los bancos han cambiado drásticamente su visión de la RSE impulsada por los órganos reguladores y los tribunales.  Los bancos han establecido programas de microcrédito, finanzas sociales y han hecho declaraciones de interés económico en estos programas. Por lo tanto, la Bolsa de Valores de Brasil, Bovespa, se ha convertido en un pionero en el concepto de inversión socialmente responsable, a través de la creación de un índice de RSE. El banco más grande, ABN Amro, a su vez, ha puesto en marcha un programa de microcréditos a gran escala en 2002 para pymes. Esto permitió a estas empresas llegar a un capital necesario para el crecimiento, el capital que no iban a conseguir a través del circuito tradicional.
Además de la responsabilidad corporativa, los programas Hambre Cero y Bolsa Familia, puestos en marcha por el gobierno de Luiz Inácio Lula da Silva, ayudó a proporcionar alimentos y apoyo financiero para las familias necesitadas. A través de estas políticas (que aumentó el nivel general de vida y redujo las desigualdades sin sacrificar el crecimiento), surgió la idea de que era posible conciliar el desarrollo y el crecimiento económico responsable.

El Estado y la RSE 

La RSE en Brasil ha sido, en gran parte, basada en la política del Estado. Es el gobierno el que ha asumido la cabeza. El sector privado, tomó estas oportunidades de desarrollo para hacer frente a la crisis financiera, reducir las desigualdades y gestionar mejor sus problemas ambientales.

Sin embargo, sigue habiendo problemas: el virus Zika y su rápida expansión puede reflejar la falta de servicios modernos de salud, los desastres ambientales que persisten (como el deslizamiento de lodo que marcó el país a finales de 2015) son una señal de que la regulación y la RSE no van lo suficientemente lejos. Por encima de todo, los muchos acontecimientos que han marcado el país en marzo del 2016 muestran que la rendición de cuentas sigue siendo un concepto de geometría variable en este país. Los problemas de infraestructura, la inclusión social, la corrupción, la equidad y la igualdad son aún asuntos sin resolver en el país, que pronto albergará los Juegos Olímpicos y quiere ser parte de los grandes de este mundo, por lo que probablemente le interesará mirar más allá de la ayuda financiera y crear una más incluyente que consideré la dinámica global de la RSE.

“Es innegable que la búsqueda del crecimiento es una constante en las organizaciones actuales, más aún en Brasil cuya dinámica empresarial aumenta considerablemente día a día. Sin embargo, no podemos dejar de considerar los riesgos que devienen de crecer indiscriminadamente. El crecimiento responsable es sinónimo de sostenibilidad en el mercado, que en definitiva es el objetivo de toda compañía: alcanzar el éxito a través de una presencia sostenida y un prestigio ganado que la identifique como empresa líder. El compromiso de toda empresa con la sociedad y el medio ambiente ya no es más una voluntad apartada y ocasional. La RSE es, en estos días, una característica innata que configura una organización seria, responsable y perdurable en el mercado”, acotó, por su parte, el Dr. Daniel Maximilian Da Costa, Fundador y CEO de LAQI.



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